Cela s'est passé un 9 juin...


Il y a 452 ans aujourd'hui, s'unissait le plus grand monarque français à la plus triste des reines. Le 9 juin 1660, Marie-Thérèse d'Espagne devenait Marie-Thérèse d'Autriche en épousant le roi Louis XIV. 
Mais qui était cette femme plongée dans l'ombre du roi? Le long règne de Louis XIV a su immortaliser  l'homme, mais qu'en est il de la Reine?

Mariage de Louis XIV et Marie-Thérèse d'Espagne

Fille du roi d'Espagne Philippe IV, elle reçoit un enseignement catholique très stricte et se doit d'épouser son cousin autrichien, l'Archiduc Ferdinand. Lorsque celui-ci meurt, c'est à son frère qu'elle est promise. Mais les évènements prennent une toute autre tournure. Alors que la guerre entre la France et l'Espagne fait rage, Marie-Thérèse devient de plus en plus intéressante. Il faut dire qu'elle est l'unique héritière d'immenses terres espagnoles sur lesquelles dit-on, le soleil ne se couche jamais. La jeune femme pressent son avenir en France et voit bientôt le destin confirmer. Vélasquez envoie une peinture de Marie-Thérèse à Louis XIV qui hélas ne tombe pas sous le charme espagnol. Ce dernier insiste même pour avoir la certitude que sa promise est blonde. Ainsi, il reçoit quelque temps plus tard, une mèche de cheveux clairs et comprend qu'il n'épousera pas celle qu'il a choisie, Marie Mancini.
Marie-Thérèse quitte l'Espagne pour se rendre en France où son futur époux et roi l'attend. Ce nouveau pays n'a rien de familier, et la barrière linguistique ne l'aide pas. Les noces sont célébrées le 9 juin 1660. Les regards des jeunes gens n'ont pas le même reflet. L'un vit un moment officiel, l'autre s'unit à l'homme qui semble l'aimer. Cette dissonance marquera malheureusement d'un sceau la relation entre les monarques. Ce jour de fête, Marie-Thérèse d'Espagne devient Marie-Thérèse d'Autriche, Reine de France. Mais la vie à la cour se révèle vite laborieuse. Sous la coupe de sa belle-mère Anne d'Autriche, Marie-Thérèse apprend les manières et les règles d'un monde d'images mais ne parvient à s'intégrer. A présent bilingue, ne lui manquent que la classe et la distinction. Après plusieurs maladresses en public, Anne d'Autriche ne la considère plus que comme la génitrice du futur monarque.

Marie-Thérèse D'Espagne (Puis Marie-Thérèse d'Autriche)

Marie-Thérèse recherche la solitude et la piété. Peu à peu, elle s'éloigne de la cour qui l'oublie à son tour. Elle se consacre aux plus démunis en prodiguant des  soins à l'Hôpital de St-Germain en Laye. Sur les 6 enfants qu'elle met au monde, un seul dépasse l'âge de 5 ans. A la mort de sa belle-mère en 1666, la Reine perd son unique confidente. La vie à la cour est de plus en plus difficile à supporter et les infidélités perpétuelles de son mari l'atteignent profondément. De plus, Louis XIV ne cherche pas à cacher ses ardeurs et n'hésite pas à se déplacer en compagnie de la Reine et de ses maîtresses. Les affronts font le quotidien et l'apogée réside dans la légitimation des enfants nés hors mariage. La Reine souffre en silence et subit, entourée de ses femmes de chambre espagnoles, dans la petite cour où elle se terre. Pourtant, en 1680, c'est à la favorite de son mari, que Marie-Thérèse doit le retour sentimental de Louis XIV. Madame de Maintenon a en effet soufflé au roi quelques mots afin qu"il se rapproche de sa femme publiquement mise à l'écart. La Reine est ravie de trouver grâce aux yeux de son mari et remercie vivement l'attention de la favorite.Le petit bonheur familial ne durera que peu de temps. La Reine s'éteint en 1683 des suites d'une tumeur mal soignée sous le bras gauche. Louis XIV n'est que brièvement affecté par ce décès puisqu'il s'unit en secret, deux mois plus tard, à celle qui a redonné un souffle à son mariage, Madame de Maintenon.Le 9 juin 1660, un jour comme aujourd'hui, se célébraient les noces du Roi Soleil et de la femme de l'ombre.


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Louis XIV

452 years ago was celebrated wedding of the most famous French King and the sadest Queen. On the 9th of June 1660, Marie-Thérèse of Spain became Marie-Thérèse of Austria marrying Louis XIV. Who was the woman hidden by the King? Louis XIV entered in History, what about her?
Daughter of the King of Spain, Philippe the 4th, she receives a Catholic education and has to marry her Austrian cousin, Archduke Ferdinand. At Archduke's death, she is betrothed to his brother. But as France and Spain are still in war, and as she is the heir to great estates where "the sun never sets", Marie-Thérèse got the feeling she will go to France. And soon, destiny gives her the answer. Velasquez makes a painting of Marie-Thérèse and send it to France but Louis XIV does not fall in love and ask to be sure that she is blonde. He receives then a lock of light hair and understands he will not marry the one he chose, Marie Mancini.
Marie-Thérèse leaves Spain to go to France where a husband is waiting for her. Country is different and she does not speak French. Beginning is hard. On the 9th of June 1660, the wedding day, the married looks are not the same. He feels like on an official event. She feels like she is married to a man who loves her. This disharmony will last all along their relationship. This 9th of June, Marie-Thérèse of Spain becomes Marie-Thérèse of Austria, Queen of France. But life at court is not easy. Her stepmother, Anne of Austria, teaches rules and subtleties of this new life but the Queen is lost. After few blunders in public, Anne of Austria considers Marie-Thérèse just as progenitor of the futur King. 

Anne of Austria

Marie-Thérèse is looking for loneliness  and piety. She starts moving away from the court which makes fun of her. Religion is very important for her, and she provides care in St-Germain en Laye Hospital.  On her 6 children, only one will live after 5 years old. When Anne of Austria dies, she loses a confidante. Life at court is more and more difficult and infidelities of her husband make it harder. Louis  XIV does not want to hide it and sometimes, he travels with his wife and his ladies. Slights are the daily and the top is legitimation of children he had with others. The Queen suffers all the time and can not do anything. But in 1680, favorite of the King, Madame de Maintenon, asks the King to be closer to his wife. The Queen is pleased and knows who is the person to thank.
Happiness will not be long. Marie-Thérèse dies in 1683 because of  inadequately treated tumor of her left arm. Louis  XIV will not long affected cause he will marry Madame de Maintenon, secretly, two months later.
On June 9th 1660, a day like today, was celebrated the wedding of the Sun King and a woman in shadow.

Madame de Maintenon

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